¬ŅQUE ES EL TIROIDES?



EMBRIOLOGIA - ANATOMIA


Introducción.-

No es probable que nadie vaya a leerse este libro, como se dice ‚Äúde pasta a pasta‚ÄĚ. Cada persona va a buscar casi con absoluta seguridad el cap√≠tulo que le interese y esto no es un libro de texto, sino un libro de ayuda, para que Vd. pueda conocer su problema de una forma sencilla.

Pero es l√≥gico el que tenga la obligaci√≥n de ser un libro razonablemente completo, y eso supone que debemos de empezar por el principio y el principio es √©ste. Esto no es un libro de texto., sino algo que podemos llamar un ‚Äúlibro de informaci√≥n y ayuda‚ÄĚ y puedo permitirme el lujo de ser en este cap√≠tulo breve y, dentro de lo posible, ameno, aunque la verdad es que la embriolog√≠a o la anatom√≠a no pueden ser muy amenas.

¬ŅQue es el tiroides?,-

Todos los textos comienzan diciendo que el Tiroides es una Gl√°ndula Endocrina, pero habr√° que explicar que es una Gl√°ndula y que es Endocrina.

Las glándulas son agrupaciones celulares que segregan substancias Con unos ejemplos lo va a entender muy bien: La glándula mamaria segrega la lecha y las glándulas salivares segregan la saliva. Esas sustancias que segregan las glándulas, pueden verterse al exterior (glándulas exocrinas) o directamente a la propia sangre (glándulas endocrinas). La mama produce la leche y es una glándula exocrina y las glándulas salivares y las glándulas lacrimales y las glándulas sudoríparas lo son también. Las glándulas suprarrenales, el páncreas en parte, la hipófisis, el tiroides, son glándulas endocrinas, cuya secreción, las hormonas, pasan directamente a la sangre. La Endocrinología estudia exclusivamente las glándulas endocrinas.

El tiroides produce unos compuestos hormonales que tienen una caracter√≠stica √ļnica en el organismo y es que en su composici√≥n entra el yodo. Y esto es un hecho muy importante, porque si el organismo no dispone de yodo, el tiroides no puede producir hormonas. Podemos vivir con un n√ļmero limitado de elementos, podemos vivir sin n√≠quel, sin cadmio y sin much√≠simas otras cosas, pero no podemos vivir sin yodo. Hay una forma de Hipotiroidismo por falta de yodo, pero actualmente s√≥lo se produce en algunas zonas muy remotas y muy aisladas, es lo que se llama Cretinismo End√©mico.

Las hormonas tiroideas, que son varias o mejor dicho ligeras modificaciones de un mismo compuesto b√°sico, la tiroxina, cumplen m√ļltiples funciones, que iremos analizando en detalle, pero en su conjunto y de una forma simplista podemos decir que son las hormonas que mantienen el "r√©gimen" del motor del organismo. Cuando hay un exceso de producci√≥n de hormonas tiroides el organismo va "acelerado", cuando hay un d√©ficit de producci√≥n el organismo va "bajo de revoluciones".

El tiroides debe de ser muy importante, porque en lo que se llama la "Filogenia", es decir su aparición en los animales, el tiroides aparece ya en elementos bastante poco evolucionados. Es decir, el tiroides se desarrolla pronto en la evolución de las especies. Sin entrar en grandes tecnicismos y por citar un ejemplo muy clásico, el tiroides es imprescindible para la metamorfosis de los renacuajos en ranas.

¬ŅComo se forma el tiroides?.-

Es importante conocer el desarrollo del tiroides en el embrión, porque se pueden producir algunas anomalías en este desarrollo que pueden dar lugar a problemas como el Tiroides Lingual o el Tiroides Ectópico (fuera de su sitio), que no se comprenden si no conocemos el principio.

Hay que comenzar se√Īalando que todas las gl√°ndulas proceden del ectodermo esto es de lo que es la superficie o la "piel" del embri√≥n. Y tenemos que comprender que ectodermo es todo lo que de alguna forma est√° en contacto con el exterior, aunque est√© dentro del organismo. Es f√°cil, el tubo digestivo es una continuaci√≥n de la piel que en la boca se transforma en mucosa bucal, mucosa esof√°gica, mucosa g√°strica, etc. pero son mucosas y son ectodermo. El tubo digestivo se forma por una "invaginaci√≥n" de la piel cuyo comienzo es la boca.

El tiroides se origina en la base de la lengua y las c√©lulas que van a formar el tiroides van descendiendo hasta que alcanzan su sitio definitivo en el cuello. Esto ocurre muy pronto. Alrededor de la 3¬™ semana del embarazo, comienza la emigraci√≥n de las c√©lulas que han de constituir el tiroides. ¬ŅPorque ah√≠? Quiz√° porque el tiroides tenga que estar en la superficie para tener una temperatura algo m√°s baja que el resto del organismo, como le pasa a los test√≠culos. Quiz√° porque ah√≠ hay un hueco y el organismo est√° bastante lleno. Los primeros anat√≥micos, cuando lo encontraron y no sab√≠an cuan era su funci√≥n, pensaban que era un relleno y que era mayor en las mujeres para hacerlas mas hermosas.

Lo que interesa es el hecho de que puede producirse una falta de emigraci√≥n de esas c√©lulas, o desde el principio o en el camino o quedar restos de ellas en cualquier parte del recorrido. Si las c√©lulas no emigran y persisten en la base de la lengua, al crecer pueden constituir un Tiroides Lingual. Puede llegar a funcionar como un tiroides normal y descubrirse cuando el ni√Īo tiene 6 √≥ 7 a√Īos, en que se advierte el bultito en la parte de atr√°s de la lengua.. Si las c√©lulas emigran parcialmente puede presentarse el Tiroides Sublingual que habitualmente esta en la parte superior del cuello, o quedarse algo mas arriba de su situaci√≥n normal y entonces se llama en general Tiroides Ect√≥pico (fuera de su sitio)

Si hemos comentado la embriología en el aspecto morfológico, es también importante comentar el desarrollo del tiroides en el aspecto funcional. Es decir, cuando empieza a tener su estructura glandular. Y lo que es más importante, cuando empieza a acumular el yodo y cuando empieza a trabajar.

El tiroides se desarrolla muy pronto. Aproximadamente a los 30 días del desarrollo del embrión el tiroides aparece como una estructura con dos lóbulos y a los 40 días se interrumpe la conexión que tenia con la base de la lengua, atrofiándose y desapareciendo este hilo de unión. En la 8ª semana empieza a reconocerse la estructura tubular que caracteriza al tejido glandular y entre la 11 y la 12 semana el tiroides del embrión ya concentra yodo, aunque realmente no empieza a funcionar produciendo sus propias hormonas hasta la 21 semana.

ANATOMIA DEL TIROIDES

Situaci√≥n y Tama√Īo.-

Bien, ahora podemos decir que el tiroides es una gl√°ndula endocrina, situada en cuello, por debajo del cart√≠lago cricoides, "la nuez de Ad√°n", con forma de mariposa, con dos l√≥bulos, uno a cada lado, unidos por una zona central que se llama istmo, como lo que une las pen√≠nsulas a los continentes. A veces, sobre el istmo, hay una prolongaci√≥n superior que constituye el l√≥bulo piramidal Habitualmente en los libros pone su peso, pero ese dato no interesa, lo que si interesa es saber su tama√Īo porque podemos medirlo por ecograf√≠a. Los l√≥bulos miden en ecograf√≠a aproximadamente 55 mm de di√°metro longitudinal y unos 15 mm de grosor. Se puede calcular el volumen de los l√≥bulos midiendo en ecograf√≠a las tres dimensiones de cada l√≥bulo y aplicando una formula. El conocer las dimensiones, e insistimos ahora es f√°cil por ecograf√≠a, es importante, ya que esto es lo que nos va a decir si realmente est√° aumentado o no y sobre todo como evoluciona en su tama√Īo con el tiempo cuando creemos que aumenta o cuando se est√° poniendo un tratamiento para que su tama√Īo se estabilice o para que se reduzca, en los casos en que ello es posible.

La simetría no es rigurosa, a veces el lóbulo derecho puede ser ligeramente mayor que el izquierdo (hasta 60 mm) y en algunas ocasiones más raras ocurre a la inversa.

El tiroides suele ser tener una cierta relación con la talla. En personas altas, en chicas de 1.70 a 1.80, y ya empiezan a verse bastantes, puede tener 60 mm de diámetro longitudinal.

El tiroides generalmente no se palpa, salvo en personas que tengan el cuello muy delgado.

La situación del tiroides y sobre todo las estructuras que lo rodean tienen importancia en caso de intervención.

En primer lugar hay que considerar que incluidas en el tiroides, en su cara posterior, est√°n unas peque√Īas gl√°ndulas que participan en el metabolismo del calcio y que son las paratiroides. Hay cuatro paratiroides, dos en cada lado, y el cirujano cuando hace una hemitiroidectom√≠a o una tiroidectom√≠a total tiende a respetarlas.

Junto al tiroides pasa el nervio recurrente laringeo que enerva las cuerdas vocales. Si en una intervención se secciona este nervio el paciente puede quedar con una ronquera permanente. Volveremos sobre estos temas al hablar de la cirugía.

Vascularización.-

El tiroides tiene una vascularizaci√≥n muy rica. Cada l√≥bulo est√° irrigado por dos arterias, la tiroidea superior y la tiroidea inferior. A veces existe tambi√©n una peque√Īa arteria que irriga la zona el istmo.

Conocer la vascularización o irrigación del tiroides no era hasta hace poco un tema de demasiado interés salvo para los cirujanos que tienen que conocerla perfectamente. Sin embargo recientemente la incorporación de la Ecografía Doppler-Color al estudio del tiroides permite estudiar las variaciones del flujo sanguíneo de la glándula y relacionarlas con diversos tipos de patología o utilizarlas como un elemento más de diagnóstico. Al hablar de las técnicas diagnosticas vamos a tocar este tema con profundidad.

[ Volver ][ Siguiente ]


Teo F. Atienza